Крошечный осьминог с голубыми кольцами-самый смертоносный в океане

Не позволяйте красоте или размерам осьминога с голубыми кольцами обмануть вас. Тело крошечного осьминога не становится намного больше мяча для гольфа и может быть размером с пенни. В то время как осьминог с синими кольцами совершенно потрясающий, с ярко-желтой кожей, украшенной маленькими синими кольцами, которые усиливаются, когда ему угрожает опасность или он находится в состоянии стресса, этот осьминог чрезвычайно ядовит.

Они произрастают в Тихом океане, от Австралии и Индонезии до Филиппин, Японии и Южной Кореи. Они живут в коралловых рифах и приливных бассейнах, а когда они не охотятся за пищей или не ищут пару, они прячутся в расщелинах или раковинах. Обычно они питаются мелкими ракообразными, такими как крабы и креветки, и могут прожить около двух лет.

Осьминог с голубыми кольцами на самом деле не является одним-единственным видом. Есть два вида, которые известны как осьминоги с голубыми кольцами: Hapalochlaena lunulata, большой осьминог с голубыми кольцами, и Hapalochlaena maculosa, южный осьминог с голубыми кольцами, также известный как малый осьминог с голубыми кольцами. Кроме того, есть еще два подтвержденных вида, которые являются членами того же рода, Гапалохлена.

Питер Морс, морской зоолог из Университета Джеймса Кука в Северном Квинсленде, Австралия, который изучает этих осьминогов, в частности их брачные привычки, говорит, что одно из главных различий между двумя видами осьминогов с голубыми кольцами заключается в том, как они размножаются.

Большие осьминоги с голубыми кольцами, наряду с тем, что они живут дольше и, как правило, немного увеличиваются в размерах, проходят планктонную личиночную фазу, а это означает, что они начинают как планктон, прежде чем превратиться в известных нам осьминогов. Это помогает им рассеиваться гораздо дальше, делая их ареал более широким, а их население-более многочисленным. Южный осьминог с голубыми кольцами, с другой стороны, вылупляется как мини-взрослые особи.

«Они могут забраться так далеко, как только смогут проползти за всю жизнь», — говорит Морс о южных видах, что означает, что среди этого вида больше инбридинга.

Помимо своей поразительной окраски, осьминог с синими кольцами больше всего известен своим высокотоксичным ядом. Его яд в 1000 раз мощнее цианида, и у каждого осьминога достаточно яда, чтобы убить более 20 человек в течение нескольких минут.

Смертельный яд — это мощный нейротоксин, называемый тетродотоксином, — тот же яд, который содержится в рыбе фугу. Хотя их укус может быть очень токсичным, осьминоги с синими кольцами, как правило, не представляют опасности для людей; они обычно не кусаются, если их не спровоцировать.

Так что же произойдет, если человека все-таки укусят? Яд действует от 12 до 48 часов, в зависимости от размера человека и того, сколько яда он получает от укуса. Яд является постсинаптическим блокатором, что означает, что он блокирует нейромедиаторы, или нервные сигналы, в организме. Это означает, что укушенный человек обмякнет в так называемом «вялом параличе». Это влияет только на гладкие мышцы, поэтому, хотя это и не влияет на сердце, оно попадает в диафрагму, поэтому человек перестанет дышать. Это происходит в течение нескольких минут после укуса.

Другими признаками вялого паралича могут быть тошнота, помутнение зрения или затрудненное глотание. И плохая новость в том, что противоядия нет, поэтому немедленно потребуется неотложная помощь.

«Поскольку они ведут ночной образ жизни, и они очень застенчивы, и они также много предупреждают, вам действительно нужно быть очень упрямым, чтобы быть укушенным», — говорит Морс. «Яд очень сильный, и противоядия нет. Но яд действительно проходит, так что, если бы [укушенный] человек мог за это время получить методы спасения жизни, с ними все могло бы быть в порядке».

Хорошей новостью является то, что каждый год происходит всего несколько укусов людей, и только три известных случая смерти были вызваны укусами осьминога с голубыми кольцами.

Вероятно, это связано с тем, что осьминоги с голубыми кольцами в основном используют свой яд для охоты и еды. Когда они молоды, они едят очень маленьких креветок, а когда они становятся старше и больше, они убивают крабов и маленьких креветок. Чтобы питаться, они используют свой яд несколькими способами:

  • прыгая на спину своей добыче и раскалывая панцирь клювом, а затем впрыскивая яд непосредственно в рану, или
  • выпуская облако яда в воду рядом с добычей, чтобы они впитывали его через жабры.

У крабов, например, открытая система кровообращения, поэтому яд проходит через их тело довольно быстро, и они обмякают. Осьминоги с голубыми кольцами обычно питаются ракообразными, которые равны или меньше размера их собственной головы.

«Осьминоги с голубыми кольцами, даже несмотря на то, что у них есть яд, обычно не слишком рискуют, потому что большой краб все еще может нанести некоторый ущерб»,-говорит Морс. «Что-нибудь большее, вероятно, не стоит того для них».